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春读接力① | 无问西东,施一公推荐《先行者容闳》

发布时间:2019.04.23
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在科学研究的路上,人文素养的熏陶至关重要。书中,有我们未曾经历过的世界,有一代代传承下来的知识、经验和思想,有探索未知共通的思想与方法。

从4月23日起,我们推出“春读接力”栏目,每两周邀请一位西湖人为大家推荐一本好书,一起分享阅读的快乐,分享他的感悟与所得。

独乐乐不如众乐乐,让这场关于阅读的接力跑起来吧!

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春读接力第一期,是施老师推荐的《先行者容闳》。

“我非常敬佩容闳先生,他真的是一位伟大的先行者。在面对公众的讲座中,我常常会询问,谁听说过容闳这个名字。有时候下面黑压压几百人,竟然没有人知道容闳,挺遗憾的。我希望西湖大学的同学们都能读一读这本书,了解一下一百五十年前容闳在中国的奋斗目标。”施老师说。


了解历史


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《先行者容闳》一书,讲述的是“中国留学生之父”容闳为国奔波的一生。

容闳(1828~1912),广东香山县南屏村人(今珠海南屏镇)。他是中国现代知识分子“第一人”,中国近代最重要的思想启蒙家之一。

他毕业于美国第一流大学,学成之后却选择回到国内,提出从改变教育制度入手,强调新知识对社会变革的重要性。1872年,在容闳的推动下,清政府派出第一批赴美留学幼童,远赴重洋,求新知于世界,开启了中华儿女为追寻民族复兴梦想而负笈海外留学的历史征程。

《先行者容闳》通过“耶鲁骄子”、“中国寻梦”、“幼童留美”、“赤子之心”四个章节,讲述了在大时代巨变背景下,一代人西学东渐,为国家富强不懈奋斗的故事。同时,书中收录了180张与容闳相关的历史照片,有的还是首次公开,极具历史价值。


读懂初心


施老师说,他最早从《留美幼童》一书中了解到“先行者容闳”的故事。“他睿智、执着,爱国而开放,充满激情却又富于理性,十数年如一日推动中国教育走向近代。”

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在他看来,容闳实质性地推动了十九世纪下半叶大清帝国在教育科技领域开始的现代化进程。“可以这么说,如今的每一位学生如果一代代往上溯源的话,最初的老师都可以说是容闳。在他推动下赴美留学的120位幼童中,产生了中国第一所现代大学北洋大学的校长梁敦彦和蔡绍基、清华大学的首任校长唐国安、中华民国首任内阁总理唐绍仪、民国时期的铁路大王詹天佑等等。”

今天的西湖大学,已经拥有了近百位一流的科学家,其中八成以上都是中国自己培养、而后输送出去、又学成归国的优秀学子。施老师觉得,无论是已经学成归国的,还是仍然身在异国的中国人,都应该了解容闳,了解这段历史。“许多在国外生活过一段时间的人,会比以前更爱国,能更加真切地领悟到爱国的内涵,就是希望老百姓过上好日子,帮助国家更强大。”

而从无到有创办西湖大学,初心就是为了壮大国家科技力量,推动尖端科技创新,培养拔尖创新人才,探索现代大学教育制度。

“这是几代中国人的共同追求,也是我们矢志不渝的奋斗目标!”


学会担当


时隔百年,再读容闳的故事,施老师觉得对当下的西湖大学博士生还有一层特别的意义。

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“求知、探索、厚德、担当,我曾经对西湖二期博士研究生讲过这八个字。求知,是学习的过程,学习世界的科学和文化;探索,是研究的过程,探索世界科技前沿;厚德,就是要有社会责任感,知道为什么要学、学了以后怎么办。而更重要的是,厚德之外要有担当,关键时期能站出来,能为国家、为民族、为大众承担重任、尽一己之力。” 

施老师说,相比容闳,今天的我们非常幸运,诞生在一个中国社会经济大发展的时期。但前行的路上一定还会有很多挑战,我们还有很多地方需要迎头赶上。

“当遇到困难的时候,当‘小我’与‘大我’冲突的时候,我希望大家能从这本书中汲取力量,无问西东,执着前行,做一个勇敢的探路者!”

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